تعتبر معاهد كونفوشيوس جهات تعليمية غير ربحية تأسست بالتعاون بين الصين والدول الأجنبية، وتسعى لتلبية حاجات دارسي اللغة الصينية من مختلف الدول والمناطق حول العالم، بهدف تعزيز تعرف مختلف الشعوب العالمية على اللغة والثقافة الصينية، وتعزيز التبادل والتعاون التعليمي والثقافي بين الصين ومختلف بلدان العالم، وتطوير علاقات الصداقة  بين الصين والدول الأخرى،  إضافة إلى دفع تطور الثقافات المتعددة وتأسيس عالم متناغم.
وتتضمن أعمال معاهد كونفوشيوس مجالات تعليم اللغة الصينية وتنظيم مختلف الأنشطة التعليمية والثقافية وغيرها من الأنشطة في مجالات التبادل والتعاون الصيني الأجنبي. وتشمل الخدمات التي تقدمها: تعليم اللغة الصينية ، تدريب معلمي اللغة الصينية المحليين ، تقديم المواد التعليمية للغة الصينية ، عقد اختبارات تحديد المستوى في اللغة الصينية ، منح شهادات تأهيل المعلمين في اللغة الصينية، ، تقديم الاستشارات حول التعليم والثقافة الصينية وتنظيم أنشطة التبادلات الصينية الأجنبية في مجالي اللغة والثقافة.
وتعمل معاهد كونفوشيوس حول العالم على استغلال مميزاتها الخاصة، لتنظيم الأنشطة المتنوعة والثرية في مجال تعليم اللغة والثقافة الصينية، حتى نجحت في تشكيل نظام تعليمي ذي ملامح خاصة، وأصبحت كيانا مهما لتعليم اللغة والثقافة الصينية والتعرف على الصين المعاصرة، مما أهلها لأن أصبحت تحظى بترحيب كبير من مختلف الأوساط الاجتماعية المحلية.